À la mer, à la montagne et même en ville, le soleil peut avoir des effets négatifs sur nos yeux. En effet, comme pour la peau, les dangers du soleil sur la santé oculaire sont importants. Les ultraviolets A et B (UVA et UVB) ont des conséquences dommageables sur la vue. Découvrez pourquoi et comment protéger vos yeux du soleil.

 

Pourquoi protéger ses yeux du soleil ?

Essentielle à bien des égards, l’exposition solaire peut être dangereuse pour la peau et les yeux si elle est excessive. Les rayons UV peuvent provoquer d’importantes lésions oculaires lorsque les yeux sont exposés sans protection.

 

Les rayons UV sont des rayonnements de haute énergie répartis en 3 catégories selon leurs longueurs d’onde :

  • les UVC, qui sont arrêtés par la couche d’ozone ;
  • et les UVA et UVB, qui, chez l’adulte, sont filtrés par le cristallin et la cornée de l’œil. Ce mécanisme d’absorption peut causer des lésions plus ou moins importantes au niveau des tissus, sur le court et le long terme.

 

Une exposition prolongée au rayonnement solaire est un facteur de risque de développement de plusieurs pathologies :

  • La cataracte : la formation de la cataracte peut être accélérée par l’exposition aux UVA. Cette maladie se caractérise par une opacification du cristallin et se traduit par une baisse progressive et irréversible de la vision.
  • La DMLA : la Dégénérescence Maculaire Liée à l’Âge correspond à une altération de la macula, une région située au centre de la rétine, qui assure la vision centrale. Les UV sont des facteurs favorisant le développement des DMLA précoces.

 

Sur le court terme, l’exposition au soleil sans protection peut entraîner une brûlure de la cornée autrement appelée ophtalmie. L’ophtalmie, aussi appelée ophtalmie des neiges, impacte la cornée. Elle est causée par la réflexion des UV sur la neige, la mer et le sable. L’ophtalmie se caractérise par l’apparition des symptômes suivants :

 

  • des douleurs intenses ;
  • une sensibilité à la lumière ;
  • une sensation de gêne dans l’œil ;
  • et des larmoiements.

Les bébés et les enfants sont très vulnérables face aux rayons UV, tout comme les personnes aux yeux clairs.

 

Protéger ses yeux du soleil : comment faire ?

 

Pour contrer les rayons UV, et préserver la santé de ses yeux, optez pour une paire de lunettes de soleil. Les lunettes de soleil sont le meilleur accessoire pour faire barrage aux rayons UV et lutter contre l’éblouissement. Elles permettent de protéger les yeux de l’exposition directe (lorsque les rayons UV sont directement reçus par les yeux), de la diffusion (lorsque les rayons sont présents dans l’atmosphère) et de la réflexion (lorsque les rayons sont réfléchis par certaines surfaces comme la neige, le sable, etc.).

 

Comment choisir ses lunettes de soleil ?

 

Pour bien choisir vos lunettes de soleil, plusieurs critères sont à prendre en compte :

  • Tout d’abord, pour être efficaces, les lunettes de soleil doivent porter le marquage CE. Ce marquage permet de s’assurer que le produit respecte bien les normes européennes.
  • Pour stopper les rayons UV, les lunettes de soleil doivent avoir bénéficié d’un traitement anti UVA et UVB.
  • Afin d’éviter l’éblouissement, il est également recommandé de choisir son modèle en fonction du lieu où il sera porté et de son niveau d’ensoleillement. En effet, tandis que les catégories 1 et 2 sont conçues pour les luminosités solaires atténuées et moyennes, les catégories 3 et 4 sont plus adaptées aux situations de forte luminosité solaire, par exemple à la mer ou à la montagne. En haute montagne, préférez les lunettes de soleil de catégorie 4.